El planteamiento de los problemas de investigación: problema práctico, problema de investigación.

En el proceso de planeación de la investigación  es crucial describir el problema que dará la pauta para plantear las interrogantes de la  misma  y  solucionar o encontrar  las  respuestas al problema que ha dado origen al proceso. Sin embargo, uno de los obstáculos con el que más nos encontramos en esta etapa es precisamente el hecho de plantear el problema de investigación, por esta razón a continuación se expone de manera sintética una alternativa para lograrlo.

Pero ¿qué es un problema de investigación?  
Un problema es un hecho, fenómeno o situación que lleva a la reflexión y al estudio, algo que se desea conocer y que aún no se sabe, un punto a resolver dentro de nuestra indagación acerca de la realidad (Monje, 2011).  El problema de investigación  se aterriza al final en  una pregunta que necesita una  respuesta la cual debe ser obtenida a partir de la aplicación del método científico.  Es importante recalcar que no toda pregunta amerita una investigación científica, salvo aquellas que representan  un vacío de conocimiento. Bunge (1989:195) define el problema como “una dificultad  que no puede resolverse automáticamente sino que requiere de una investigación conceptual o empírica”. La determinación del problema  equivale a seleccionar una dirección, un evento, una situación, un hecho, un comportamiento y delimitar  el tiempo, el espacio, las personas y el contexto donde se decide investigar. De ahí debe salir una pregunta o varias preguntas más o menos precisas. Estructura de los problemas de investigación Para plantear un problema de investigación empírica,  Booth, Colomb y Williams (2001) proponen una estructura para este fin: problema práctico  (condición y costo)  y problema de investigación (condición y costo). El problema práctico tiene condición y costo, la condición es el estado de la cuestión de lo vivido u observado que al investigador le interesa estudiar. El costo es el conjunto de consecuencias negativas (familiares, sociales, económicas, etc.) que se dan debido a la condición. De acuerdo con tales autores, el problema práctico es concebido entonces como aquella condición de  dificultad que se encuentra en el mundo y que forma parte de las necesidades de la vida cotidiana que deben de ser atendidas pues de no hacerlo podrían esperarse  altos costos sociales; para ello, el problema práctico se sustenta con datos pertinentes y de gran impacto provenientes de diversas fuentes de consulta (organismos nacionales e internacionales, investigaciones empíricas, datos estadísticos, documentos y archivo, entre otros), a través de los cuales se justifica el estudio que se propone. En cuanto  al problema de investigación, es concebido como una abstracción mental del investigador cuando observa el  problema práctico e identifica lo que no conoce o no comprende  y debería conocer o comprender; el problema de investigación se sostiene por un sistema de conceptos centrales y por alguna perspectiva teórica pertinente, es decir, el problema de investigación problematiza con teoría  al problema práctico. Este anuncia al mismo tiempo una laguna de conocimiento que el investigador identifica y  a partir de la cual se formula la pregunta de investigación. El problema de investigación es un problema de conocimiento que tiene condición y costo. La condición en este caso se refiere al estado de conocimiento con que se cuenta, lo que se sabe o no se sabe en relación al problema práctico en términos teóricos y/o conceptuales. Cuando se identifica lo que se sabe o no se sabe, lo que no se comprende y debería comprenderse entonces se tiene el problema de investigación. En cuanto al costo del mismo, se refiere a la consecuencia negativa de no hacer la investigación, lo que pasaría si no se trabajara para producir la información y conocimientos necesarios para explicar el problema de interés. Es posible decir que problema investigativo es algo que se desea conocer y que aún no se sabe o no se ha verificado, el investigador lo construye a partir del conocimiento de la situación problemática que lo inquieta. Finalmente, es posible decir que a partir de un área temática el investigador selecciona un campo de trabajo, un área teórica y empírica donde situarse; a partir de ahí realiza un análisis conducente a delimitar progresivamente el área del problema hasta seleccionar un aspecto particular  de ello, el problema investigar. El adecuado planteamiento del problema de investigación es la llave para abrir la investigación y desarrollar  otros elementos del proceso  como preguntas, objetivos, metodología, etc.  Es importante recalcar que el planteamiento del problema no debe implicar juicios morales o estéticos. Selección y formulación del problema En cuanto a la selección del problema podemos considerar tres fuentes a ocupar para esta: la experiencia, la literatura científica, los vacíos de conocimiento teóricos; además se debe tener en cuenta la existencia de realidades no estudiadas o no conocidas. En seguida se debe seleccionar el tema general a estudiar, es decir el área de interés que está inmersa en un campo disciplinar. Para lo cual se debe hacer una primera revisión de la literatura que nos permita delimitar el problema, es decir seleccionar un tópico  específico que nos permita desarrollar una investigación y acompañar esta actividad revisando la literatura  vinculada al tópico seleccionado. Lo que sigue es formular por escrito el problema en términos claros, concretos y explícitos enunciando variables o categorías teóricas y sus relaciones; además, será necesario delimitarlo conceptual, temporal y espacialmente y formularlo finalmente a manera de un enunciado interrogativo. Características en la formulación de un problema 1.      Formularse en términos claros, concretos y explícitos, no ambigüedades 2.      Debe expresar una relación entre variables o conceptos 3.      Las variables o conceptos a estudiar deben de posibilitar la prueba empírica 4.      Debe de ser factible (que se cuente con recursos, capacidades e interés para hacerlo) 5.      Expresarse en una dimensión temporal y espacial 6.      No confundir el problema con el objetivo 7.      Delimitarse adecuadamente 8.      Se debe formular finalmente en una pregunta, la pregunta de investigación
Problemas cuantitativos El planteamiento del problema es una declaración clara y concisa que describe los síntomas del problema a abordar. Plantear el problema cuantitativo es afinar  y estructurar formalmente la idea de investigación, desarrollando cinco elementos (Hernández, Fernández y Baptista, 2010): Preguntas Objetivos Justificación (sus elementos: conveniencia, relevancia social, implicaciones prácticas, valor teórico y utilidad metodológica) Viabilidad Evaluación del conocimiento
El planteamiento del problema debe enriquecerse con datos o testimonios que nos ayudan a enmarcar el estudio o la necesidad de realizarlo. Delimitar es la esencia de  los problemas cuantitativos, se trata de problemas precisos fundamentados en la revisión de la literatura que estudian la relación entre dos o más variables y buscan estudiar sus relaciones. Se orientan en probar hipótesis y teorías y el proceso es lineal. Problemas cualitativos En el enfoque cualitativo se busca comprender y profundizar los fenómenos, explorándolos desde la perspectiva de los participantes en un ambiente natural y en relación con el contexto. Se enfoca en conocer la forma en que los participantes perciben subjetivamente su realidad, En este caso, una vez concebida la idea del estudio, el investigador debe de familiarizarse con el tema en cuestión. Una vez lo anterior podemos plantear nuestro problema a partir de considerar los siguientes elementos (Hernández, Fernández y Baptista, 2010): Preguntas Objetivos Justificación y viabilidad Una exploración de las deficiencias en el conocimiento del problema Definición inicial del ambiente o contexto. Los planteamientos cualitativos  están enfocados en profundizar en los fenómenos, explorándolos desde las perspectivas de los participantes; son más flexibles que los planteamientos cuantitativos. Los planteamientos cualitativos son una especie de plan de exploración y resultan apropiados cuando el investigador se interesa en el significado  de las experiencias y valores humanos, el punto de vista interno e individual de las personas y el ambiente natural en el que ocurre el fenómeno estudiado; así como cuando buscamos una perspectiva cercana  de los participantes. Errores que se cometen en el planteamiento del problema Algunos errores que se pueden presentar en el  planteamiento del problema: Que el problema sea muy amplio y no está delimitado Que sea muy específico e intrascendente Que no sea novedoso Que el estudiante no tenga recursos para estudiarlo
Comparación entre planteamientos cuantitativos y cualitativos
Planteamientos cuantitativos Planteamientos cualitativos
Precisos, acotados o delimitados Enfocados en variables lo más exactas y concretas Direccionados Fundamentados en la revisión de la literatura Se aplican a un gran número de casos El entendimiento del fenómeno se guía a partir de estudios previos Se orientan a probar teorías, hipótesis, así como a evaluar los efectos  de unas variables en otras. Los estudios son correlacionales y explicativos. Abiertos Expansivos, paulatinamente se van enfocando en conceptos relevantes de acuerdo a la evolución del estudio. No son direccionados en su inicio Fundamentados en la experiencia e intuición Se aplican a un menor número de casos El entendimiento del fenómeno es en todas sus dimensiones internas y externas, pasadas y presentes Se orientan a aprender de puntos de vista de los individuos en estudio, valorar procesos y generar teorías fundamentadas.

Autora: Dra. Gisela Josefina Ignacio Díaz Referencia: Booth  W. y  Cols. (2001). Cómo convertirse en un hábil investigador. España: GEDISA Hernández, S.  y cols. (2010). Metodología de la investigación. México: Mc Graw Hill. Monje, C. (2011). Metodología de la investigación cuantitativa y cualitativa. Neiva, Colombia: Universidad Surcolombiana.
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